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第八號:琥珀色警戒──不要再有下一個失蹤的小女孩
作者:Mr. Thursday

1996 年 1 月,美國德州阿靈頓。9 歲的小女孩 Amber Hagerman 和 5 歲的弟弟 Ricky 騎腳踏車到家附近一間廢棄的雜貨店玩耍。出門才沒幾分鐘,Amber 的祖父注意到 Ricky 一個人回來,有點擔心。

Amber Hagerman
Amber Hagerman

78 歲的 Jim Kevil 站在雜貨店不遠處自己家的後院裡,親眼看到那一幕:陌生男子從小貨車上跳下來,Amber 被抓住、尖叫、載走。Jim 馬上報警。警察很快到來,大批人馬出動,包括當地的志願者甚至連 FBI 都加入了尋找 Amber 的行列。4 天後,綁架處發生的幾哩外,有人在遛狗的時候發現一具小孩的屍體,是 Amber。驗屍結果顯示,Amber 在被綁架之後還活了兩天,但是她的身上有被性侵害過的痕跡。兇手從來沒被找到。

Amber 的雙親非常悲憤,他們不希望再有類似的受害者,因此成立了 PASO(People Against Sex Offenders)協會,收集簽名、向德州議會請願推動各種法律積極保護兒童,以及對罪犯有更嚴厲的懲罰;這些法律很快就由當時的美國總統柯林頓簽署通過。

而另一方面,由於當地的廣播電台等媒體在尋找 Amber 的過程中發揮很多力量,於是有人想到要運用這些力量建立起對綁架兒童事件發出廣泛警報的系統。1998年,這個名為 ANS 的系統就可以在收到兒童被綁架的消息之後,迅速通知各媒體還有執法單位、各種組織,甚至還有手機、email 等,靠大家的幫助一起協尋兒童。

現在在美國,電視、電台、路邊顯示路況的 T 霸螢幕、 iPhone 等等,都已經建立起「AMBER alert」,綁架事件一被通報,便會通知大眾各種可能有用的資訊,像是地點、小孩的年紀、綁匪車輛的車型、顏色、車牌號碼等等。

AMBER Alert 系統的全名是 America’s Missing: Broadcast Emergency Response,特別取名成可以縮寫成紀念小女孩 Amber,也可以說是「琥珀色警戒」。到 2015 年 3 月為止的統計,AMBER alert 已經成功地拯救了超過500名被綁架的兒童

目前 Facebook、Google 搜尋頁也已經引入這樣的服務,希望能集合眾人的力量,不要再有下一個無辜的 Amber Hagerman 受害。

延伸閱讀:每日一冷第272篇

參考資料

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