【鐵腕.都鐸王朝八】只活十五歲的愛德華六世,死前千方百計剝奪姊姊的王位繼承權
前文:【鐵腕.都鐸王朝(七)】國王不可一日無女伴──亨利八世的風流情史

愛德華六世

亨利八世(King Henry VIII)有三個兒女,大女兒瑪麗(Mary),二女兒伊莉莎白(Elizabeth)和小兒子愛德華(Edward)。雖然亨利八世結了六次婚,他當了情聖,卻生出的兒女少之又少,連唯一的兒子愛德華,也是體弱多病。

為了延續他老爸的都鐸王朝,他為自己這三個兒女定下了繼承順序。愛德華,作為長子嫡孫,當然是第一繼承人。不過,如此壯健的亨利八世都要為繼承人煩惱了,多病的愛德華要生出健康兒子難度更高。所以,如果他身後沒有兒女,那麼他老姊瑪麗便繼承王位。如果瑪麗身後也沒有兒女,就到伊莉莎白當女王,那就是說,亨利八世的三個兒女,都有機會玩玩國王遊戲。

歷史告訴我們,果然亨利八世這家王子公主最後都一一登上英格蘭王位,但同時這三姊弟都沒有直系後裔…不過這我們暫且不說。西元 1547 年,亨利八世病逝。這時瑪麗三十一歲,伊莉莎白十三歲,愛德華九歲。

愛德華繼承王位,即愛德華六世。愛德華這個名字在英格蘭歷史上可不是省油的燈,愛德華一世、愛德華三世和愛德華四世都曾是英格蘭史上富有盛名的君主。但是這個愛德華六世卻不同了,他天生體弱多病,而且登位時還只是個小男孩。在位六年間,身旁都有個大叔指指點點,都在利用他擴大自身勢力。

愛德華六世(十六世紀畫作)

第一個成功跑出的大叔是他的舅舅赫特福德子爵愛德華.西摩(Edward Seymour, Earl of Hertford)。由於愛德華六世是亨利八世與珍.西摩(Jane Seymour)所生,所以愛德華六世登基時,珍.西摩的哥哥愛德華.西摩便順理成章成為了護國公(Lord Protector),後來更晉升成為第一代的薩默塞特公爵(Duke of Somerset),前途一片光明,鋒頭一時無兩。

愛德華六世是英格蘭史上第一個篤信新教的英王。在舅舅的幫助下,他統治時期的一切治國理念都是向著把英格蘭變成純正新教國家的目標前進。為了這個目標,他在位期間基本上做了兩件事,一件成功且影響深遠,另一件則失敗且弄巧反拙。

頒布公禱書

功績多半是沉悶的,所以先說說第一件事。除了很合理很果斷很積極地清理天主教徒外,愛德華六世在西元 1549 年頒布了《公禱書》(The Prayer Book)。這本《公禱書》可厲害了。源於亨利八世雖然狠狠的與羅馬教廷決裂,組成了自己的英格蘭教會,支持新教理念,但這個新教會還是跟天主教有很多相似的地方。

為了與天主教徹底分離,《公禱書》便應運而生。它確立廢除英格蘭教會中殘存的天主教儀式、允許神職人員結婚,以及改用英文取代拉丁文作為宗教官方語言,使新教迅速在英格蘭普及。《公禱書》後來改版了很多次,但直至今天它還是英格蘭非常重要的一本具法律效力的宗教典籍。

不過,別以為那時候推行《公禱書》得到所有人歡迎。當時英格蘭一些地區還是與天主教有著很密切的關係,畢竟英格蘭剛剛宗教轉型,某些人某些地區肯定未趕得上新潮流。因為這次《公禱書》的頒布,觸發西元 1549 年的大規模暴動,而護國公薩默塞特公爵也因這次暴動被政敵利用議會追責,後被處決。

十八世紀出版的《公禱書》的封面

企圖剝奪姐姐的王位繼承權

第一件事講完,那第二件事是什麼?還記得他老姊瑪麗的老媽是誰嗎?是亨利八世的第一任王后-來自西班牙的公主阿拉岡的凱薩琳(Catherine of Aragon)。西班牙是純正無雜質天主教國家,更是羅馬教廷保護者。在這家庭背景下,瑪麗絕對是個貨真價實的天主教徒。

後來亨利八世與凱薩琳的婚姻被判不合法,瑪麗由尊貴的公主變成低賤的私生女,還被指派為安妮.博林(Anne Boleyn)王后的女兒伊莉莎白的侍女,這種迫害自然使瑪麗身心都受到重創,性格變得乖戾,價值觀嚴重扭曲。要捱過這段苦日子,天主教當然成為了她安撫自身的一道靈丹妙藥。

說回愛德華六世。他年紀輕輕,想不到對國家宗教的未來那麼著想。自己的人生肯定過不了多久,瑪麗繼位後必定會盡能力把英格蘭變回天主教國家,那麼他的一切努力便會白費。那怎麼辦呢?他想了想,決定千方百計剝奪瑪麗的繼承人資格!

不過,愛德華六世始終是個孩子,他的計劃實在是粗糙。他就安排了一位名叫珍.格雷(Jane Grey)的郡主作為他的繼承人。這位珍.格雷也算是與都鐸家族有血緣關係,但比起瑪麗肯定沒法比。愛德華六世做事也不靠譜,未為這位珍.格雷奠定甚麼威望,便在西元 1553 年撒手人寰。珍.格雷在愛德華六世逝世當天登基成為英女王。

珍.格雷被處決時的情況(十九世紀畫作)

別以為得到英格蘭王位就代表勝利,老祖宗都告訴世人,王位繼承從來都是血腥的,而且這個珍女王得到王位的過程還那麼名不正言不順。瑪麗作為一個天主教徒,在國內肯定有大量守舊派支持,這還未算上羅馬教廷那邊。

這些守舊派就等著瑪麗登基為他們報仇雪恨,現在聽說瑪麗不能上班工作了,這可得了?於是他們帶兵攻入倫敦,趕緊把這個珍.格雷拉下王位,連同她的親信一起砍掉腦袋。

倫敦的市民也沒多大反應,畢竟瑪麗沒犯什麼錯,她的王位繼承權又是亨利八世欽定的。可憐珍.格雷被愛德華六世擺了一道,才登基九天便與愛德華六世在天堂相見,她人生的最後九天肯定比過山車還刺激。

瑪麗在支持她的貴族擁護下徐徐登上王座,登基成為英格蘭史上第一個真正意義的女王-瑪麗一世(Queen Mary I)。作為第一個女王統治英格蘭,究竟她的工作表現又是怎樣?

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