除了「偉大的領袖李光耀」,重新認識新加坡的過去、現在和未來──《新加坡的非典型崛起》
約翰.培瑞著( John Curtis Perry),林添貴譯,《新加坡的非典型崛起:從萊佛士爵士到李光耀,駕馭海洋的小城大國》,八旗文化,2020。
作者:劉曉鵬(政大國發所教授兼亞太研究英語學程主任)

李光耀……主政期間,新加坡從一個瘧疾橫行的英國貿易中轉站崛起為一個耀眼的經濟傳奇。

──《華爾街日報》,2015 年三月二十二日

新加坡什麼都沒有,蔬菜水果都沒有,現在卻是東協的鑽石,老天給新加坡最大的禮物是偉大的領袖李光耀。

──韓國瑜,2017 年五月六日

對許多讀者,包括台灣的讀者而言,新加坡在「偉大的領袖李光耀」出現前,彷彿只是一個村落,不存在有意義的歷史。

新加坡的非典型崛起》這本書最大的貢獻,就是作者以其海洋研究的訓練,用一半以上的篇幅與輕鬆的筆調,敘述新加坡在李光耀出現前的發展。作者從海洋民族的角度切入,敘述過去當地繁榮的貿易與統治遺跡,指出今天的新加坡,與「大約七百年前在此地蓬勃興旺的先人,其實沒有太大的差異」。

新加坡後來的發展雖然中斷,但經過英國 1819 年後的刻意栽培,加上地理優勢與蘇伊士運河開通,使其成為十九世紀亞洲重要的運輸與貿易樞紐,吸引了來自各方的移民,因此十九世紀末人口就到達三十萬。

到了 1930 年代,汽車、冰箱與電力就已十分普遍,支持殖民者的優渥生活。堅實的政治與經濟基礎使英國再增加投資,1938 年更以「一個偉大的海軍基地聞名全球」。其政經中樞地位解釋了為何日本發動太平洋戰爭時,新加坡是其在東南亞的首要目標。

就算是戰後初期,新加坡的生活也不差,因為「新加坡原本人均所得和生活水平就比鄰近地區高,反映出在殖民時期百年來建立的經濟基礎,就基礎設施和體制而言都相當穩固」。

延伸閱讀:人工國家新加坡的建國之路

總之,新加坡在李光耀 1959 年執政前很久,就不僅僅是一個村落或中轉站,肆虐的疾病早已控制,已經是東南亞的鑽石。1965 年新加坡正式獨立時人均 GDP 約五百美金,常被拿來當作當年貧窮的象徵。但是貧富是比較出來的,台灣同年人均 GDP 僅約兩百美金。台灣有蔬菜水果,新加坡當然也有蔬菜水果。

新加坡發展論述為何常被集中在李光耀身上,在本書的下半段也可看出端倪。李光耀在 1950 年代全球反殖反帝的背景中崛起,與許多「共産黨」如林清祥等人成為同志,也在他們的支持下取得政權。

但執政之後與老同志衝突加深,1963 年再逮捕這些「一直未經法院認證成立」的共産黨,「林清祥因長期坐牢,政治生命自此終結,而此次行動從此消滅了對人民行動黨有組織的反對勢力,使人民行動黨此後主導政壇,且權力一直緊緊把持在李光耀手中。」

林清祥的身分從同志變成階下囚,表示李光耀由左轉右,也改變了李光耀在西方的名聲。雖然李光耀 1959 年就執政,但西方官學界對李光耀的讚譽是從 1960 年代末他走親美路線才開始。

人民行動黨原本的左派背景使美國擔心「一個剛從英國獨立的國家變成敵國,對美國利益的影響堪憂。但是李光耀提供了保證,他成功以自己居於高位的一黨統治,為一個嚴格管理的威權國家奠定基礎」。

在冷戰的背景下,從友共變反共,許多溢美之詞自不待言,對李光耀的想像也就此形成。新加坡的過去愈落後,李光耀的成就愈大,威權管理愈合理,領袖地位就愈鞏固。

作者並非新加坡的政治制度的研究者,因此這本通史即使知道「政治犯受到的待遇比定讞的刑事犯待遇還更嚴峻」,對李光耀的認識大抵循西方官學界一般意見,也就是李光耀雖然威權,但「睿智」,是個有「敏銳的頭腦和便給的口才」的政治家,使新加坡在獨立之後有卓越的發展,也就是以開明專制維持新加坡的繁榮。西方官學界尊重他的開明專制,卻不會模仿開明專制。模仿新加坡的概念,僅盛行於兩岸。

兩岸在 1980 年代末期都遇到政治自由化的問題,新加坡治理模式因而成為顯學。台灣的政治自由化阻礙了經濟發展,學界與媒體因而時常倡議以新加坡為師,暗示的正是對過去開明專制時代經濟快速發展的思念。

而中國大陸希望在一黨專政之下持續保持經濟發展,有系統的派人去學習,就是作者指出「中國人不斷研究新加坡有彈性的威權主義,以便運用到本身的政治過程」,等於把新加坡當海外黨校。雖然很少聽說新加坡制度實際運用在兩岸,但以信仰者之多,為作者所形容許多人將李光耀當「半神」,提供了極佳的寫照。

兩岸對新加坡的想像主因之一就是族群共通性,而族群也是西方學者在撰寫新加坡近代史時會遭遇到的普遍性問題。應該是由於語言障礙,作者的參考資料中幾乎沒有中文著作,絶大多數以英文作品為基礎撰寫,忽略占新加坡百分之七十五的華人與早年的中文出版品,也因此在近代史的記載上常傾向殖民者視角。

在以英語為母語的人士眼中,許多華人反殖民運動很容易與共黨陰謀活動相結合,而對印度人鮑斯(Subhas Chandra Bose)在新加坡從事的反殖民運動,則顯得同情,甚至以「印度未來的喬治‧華盛頓」稱之。兩者的差異,解釋作者為何也注意到「左派被不公平、不正確地貶抑到主流歷史的陰暗角落」。

關於新加坡的未來,新加坡國立大學東南亞研究所的 Jason Salim 批評本書對新加坡的發展論述有點跟不上時代,因為新加坡的新政策不再努力成為貿易與運輸中樞,而是要促進各項產業多元化。

關於這點,作者仍有其論據,因為轉型是否成功還有待觀察,特別是作者指出「目前還沒有新加坡製造的原創產品在世界市場嶄露頭角」 因為「創新需要有創業和勇敢冒險的精神,以及承擔失敗風險的意願,這是新加坡文化被詬病缺乏的東西」。

因此台灣讀者在羨慕新加坡的同時,也不要妄自菲薄,忽略彼此文化差異。台灣沒有威權政府,民間不斷的挑戰使官員們看起來不睿智、沒頭腦也沒口才。台商沒有政府做後盾,以獨立冒險的精神在全球開疆拓土,毋須依賴政府控制的大企業。

作者最後一句話「究竟什麼是『成功』?新加坡現在也在苦思摸索。這也是我們所有人的共同課題」,為台灣也為新加坡的未來發展做了結尾。

延伸閱讀:新加坡建國之後,是如何在國際上站穩腳步?
在《新加坡的非典型崛起》一書中,全球海洋史專家約翰.培瑞教授從十四、十五世紀前開始,追尋曾經來過這裡的移民、海盜、商人與征服者的腳步,穿越大航海時代、英國統治、日本占領,直到獨立自治,描述這個擁抱多元民族與來自四面八方的貨物、資金與觀念的小島,如何在華人的經商頭腦與英國人的傑出統治下,發揮海洋優勢,締造在「第三世界的沙漠裡,創造第一世界的綠洲」的理想。本書列舉多項新加坡崛起的因素,包括戰略地理位置、歷史巧合、多元文化、彈性又務實的政治決策、為了未來而選擇寬恕過往的罪行,以及廣納人才全力打造吸引國際投資的環境。 誠如作者所言,新加坡不是烏托邦,但其故事精彩動人,充滿希望。任何對東南亞、航海、全球商貿與領導力有興趣的讀者,《新加坡的非典型崛起》是你絕對不容錯過的巨作。

留言討論