想體會日本國犬「秋田犬」的溫暖魅力,就到忠犬八公的故鄉走一遭!

說到秋田,除了暢銷各地的清酒與高品質農產,很多人可能也會想到長相討喜的犬種「秋田犬」。來自秋田,秋田犬是由被稱為「秋田マタギ」的「又鬼犬」(山地狩獵犬)在慶長年間與秋田地區的土犬交配而來,最早是當成「鬥犬」作為獎勵之用。由於多分布在秋田北部的大館、能代一帶,又有「大館犬」之稱。

過去秋田犬數量少,擁有秋田犬堪稱貴族象徵,討喜的外型,加上忠誠性格,讓人們多半對秋田犬懷有好感;在愛好者的提倡及推廣下,牠們成為日本國家天然紀念物之 6 種「日本犬」中唯一的大型犬種,更在 1930 年代被政府視作國家象徵,而有「國犬」之譽。秋田犬甚至成為增進國家關係的贈禮。

秋田犬能如此受到歡迎,「忠犬八公」故事也有推波助瀾之效。據傳在 1920 年代,東京帝國大學教授上野英三郎飼養了一隻秋田犬,名為「八公」,每天都會送迎主人上下班;後來,飼主猝然離世,八公依然天天到渋谷站等候主人,一等就是 10 年。動容的情節在國內快速傳開,不但在車站豎立「八公像」、故事更被改編為電影,讓秋田犬忠誠的形象深植人心。

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地域振興協力隊員的任務之一是帶著狗狗出席祭典、活動,傳遞秋田犬的魅力。
2019年11月號雜誌《FRaU》特集主題為秋田,地域振興協力隊照顧的秋田犬「麻糬」登上封面。(Source:FRau官網)

實地造訪秋田,機場、車站、旅館都能看見秋田犬的宣傳海報,位於發源地大館市的「秋田犬之里」,則是愛好者初識秋田犬的絕佳地點。這個為傳遞秋田犬魅力而生的空間,裡頭有小型博物館、展示室,讓旅人可以近距離觀看秋田犬,也有機會與牠們互動。

為了減少鄉村人口流失,日本政府推動「地域振興協力隊」政策,補貼年輕人前往人口過疏地區服務,「在大館,隊員的主要任務之一,就是照顧秋田犬。目前 4 位隊員,各自都和1隻秋田犬一起生活。」在秋田犬之里主責動物管理的石田徹解釋道,「除了照料秋田犬,也負責社群媒體、博物館策展,平時也會發想如何透過秋田犬推廣地方特色。」

隊員帶著秋田犬天天在各種活動場合相聚,不但成了親密姐妹,狗與狗之間也成了彼此的好夥伴。「我以前沒有把狗養大的經驗,」 2019 年加入的原田櫻說,開始負責「麻糬」時,心裡繼亢奮又緊張,「那時牠才 5、6 個月大,會到處亂咬東西。」隨年齡增長,麻糬開始可以與他人接觸,甚至還登上雜誌《FRaU》 2019 年 11 月號封面,「好像看著小孩成為美少女!真的有一種媽媽般的心情。」

由於任期最多 3 年,屆滿後秋田犬也會一起畢業,「對我來說,我再也離不開這隻狗了。」原田櫻感性地說,無論未來人在哪裡,她一定會繼續照顧麻糬,「其實,搞不好牠沒有那麼需要我,是我才比較需要牠。」對隊員來說,秋田犬不單是寵物、觀光大使,更像是生命夥伴。

延續秋田犬的品種,「能代幸壽莊」飼養著年齡、體型、毛色各異的秋田犬。

秋田犬育成犬舍「能代幸壽莊」的資深育成飼養員本瀬純一,國一就加入了「秋田犬保存協會」。「我從小就很喜歡狗,第一隻養的狗就是白色秋田犬。」本於對秋田犬的獨特情感,希望讓更多人認識,於是他在能代的鄉野間經營起這間犬舍。

本瀬純一說,「秋田犬除了體型大,最明顯的特徵就是尾巴跟耳朵。」牠們的尾巴很厚實,會在背上捲個 1、2 圈;耳朵則像厚厚的小三角形、稍稍前傾。「很多人飼養秋田犬,都會希望在秋田犬協會的展覽賽中拿到好成績。」他說,「像這隻『國寶丸』(こくほうまる),就曾是全國第一名的秋田犬。」談起愛犬,掩不住臉上自豪的笑。

要養成健壯的秋田犬,付出的辛勞不計其數。本瀬純一每天凌晨 5 點起床,餵食犬舍內 9 隻成犬,輪流帶牠們到附近散步,同樣的流程下午還會進行一次。「每隻狗每次散步都要大概走個2公里。每隻狗的習性都不一樣,這是平均值。」他補充,「而且牠們力氣很大、也有各自的性格,一次只能牽 1 隻。」

本瀬純一凌晨 5 點起床,餵完所有秋田犬後,再輪流帶出門散步。

「之前有雜誌來採訪,希望能跟秋田犬有更多互動。」讓本瀬純一與秋田地域振興局開始思考,是否能讓散步行程納入體驗中。2019 年 11 月開始的「與秋田犬散步」體驗,已經吸引不少旅人報名,也有企業將這項體驗當作員工獎勵。這個結合地方特色的創新活動,後續效應令人期待。

除了地域振興協力隊及育成飼養員的投入,幅員廣大的秋田縣,還有各種用自己的方式愛惜著秋田犬的人;秋田犬也用牠忠誠的性格,世世代代守護著此地,為地方注入滿滿勇氣及能量。哪怕當地冬季寒冷多雪,秋田居民與秋田犬身上散發出的赤誠熱情,就像是溫煦陽光,暖入人心,令人久久難以忘懷。

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本文原刊載於《秋刀魚》官網,想探索人與動物的療癒之旅,請參考:跟著秋田犬 踏尋人與動物間的療癒之旅

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