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S16 藍白拖為什麼是藍色配白色?美軍、橡膠廠與石化王國,臺客必備聖品的誕生
作者:林韋聿

前些年,一篇關於臺客聖品藍白拖的文章在網路上瘋傳,[1] 細數這一雙我們再熟悉不過的拖鞋,不為人知的五項世界紀錄:

  1. 首創家族鞋款(不只藍白圓拖還有紅白圓拖,甚至還有藍白夾腳拖)
  2. 首創記憶鞋墊(「穿後的第一個星期開始,鞋面就會隨著你的腳型而變化,並在穿一個月後,與你腳底的曲線完全吻合,成為你專屬的鞋款。」)
  3. 首創環保行銷(還有哪雙鞋子穿不到一年就會自動解體呢?)
  4. 首創鞋底概念(藍白拖鞋底稍微偏軟的材質,彎曲性絕佳)
  5. 首創防滑技術(抬腿的那瞬間鞋面會暫時吸附腳板又落下,想起熟悉的「啪啪」聲了嗎?)

覺得荒謬嗎?等等,先別離開,以下這點你肯定會同意──藍白拖可是最佳小強殺手,居家休閒街頭鬥毆防禦必備良品。無論是在夏日的夜晚逛夜市,還是在大學宿舍裡消磨青春,或是在夜半時分出現在巷口的超商⋯⋯藍白拖,肯定在你我的記憶中曾經佔有那麼一席之地。

不過,你可能不清楚的是,這麼一雙樸實無華又不可或缺的拖鞋,其實有著屬於它自己的故事;這是一段與美軍、國防部,以及臺灣橡膠和塑膠產業,不為人知的歷史⋯⋯。

第一張底片:在那個沒鞋可穿的年代

1951 年,因應緊張的臺海兩岸局勢,美國正式在臺灣成立「美國軍事援華顧問團」,由在二戰期間參與佔領日本的蔡斯少將出任美軍顧問團團長,提供臺灣軍事督導與援助。除了美軍顧問團以外,美援物資也在同一時間湧入這個小小的島嶼:坦克與彈藥、衣物和麵粉,無數軍需及民生物資南來北往,為臺灣人帶來許多新的體驗。

當時臺灣剛從二戰及國共內戰的打擊中復甦,物質生活並不富裕,連雙鞋子都很難得。1953 年《中央日報》的報導〈克難拖鞋〉這麼寫著: