恐懼的末日火焰即將降臨:二戰戰場,英國科幻文學中的想像與真實
英國倫敦著名地標聖保羅大教堂在空襲下燃燒著烈火。
人們陡然用手摀住雙眼,發出痛苦的尖叫。無論身在何處,街上的,店裡的,搭著電車、火車或公車的,戲院的,甚或自家中或花園的,無一倖免。他們瞎了,眼淚與鮮血從燒灼的眼窩中直流而下;受害者們瘋狂且漫無目的地狂奔,跌跌撞撞、互相碰撞,最終在踐踏與被踐踏中倒下。

1940  年  9  月,德國空軍粉碎法國看似堅不可摧的要塞防線,隨即將矛頭指向海峽彼岸的英國,派出規模龐大的機隊,從空中投下一波波炸彈與毒氣,倫敦金融城毀於一旦。倫敦遭劫,世界上主要城市遭到德軍無情轟炸。城市象徵的文明轟然傾塌,居住其中的人民則遭受前所未見的殘酷命運……。

儘管有許多相像之處,以上這段情節和空襲末世景象,並不是真實歷史,而是英國作家史蒂芬.索思沃爾德(Stephen Southwold)的小說情節。1931 年,希特勒與納粹黨都還沒上台,他就寫了這本科幻小說,《1940 年的毒氣戰爭》(The Gas War of 1940),當年熱賣超過十萬冊,多次再版。

娥蘇拉.勒瑰恩(Ursula K. Le Guin)說,科幻小說就和所有嚴肅小說一樣,試圖描述實際發生之事,以及人們的作為與感受。今天,「環境末日」與「殭屍末日」是兩大時下流行的科幻想像主題,或許反映出我們對自然反撲與疾病傳播的焦慮與恐懼。

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